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來DC遊覽的遊客,一定造訪過史密森博物學會組織內的博物館,卻不一定知道史密森博物學會,這個學會的由來很有意思,其實是在西元1828年時,有一名英國科學家詹姆士‧史密森在遺囑中將他所有的財產捐給美國政府,並希望可以創立一個協會,能增進並傳播人類知識的學會,據說這位史密森先生是英國貴族的私生子,雖然有成就也有錢,卻因為家族及社會觀感始終無法認祖歸宗也沒有後代,他聽聞美國是一個自由平等的新大陸,即使生前從未到過美國,仍然選擇身後將所有的財產美金50多萬捐贈給美國政府,美國政府跟英國政府當時還因此打了官司,最後終於判定這筆遺產是美國政府的,也因此這是美國唯一一個由美國政府資助,半官方性質的第三部門博物館機構,同時也是世界上最大的博物館系統與研究聯合體,光是華盛頓DC就有16所史密森博物學會的博物館,在國家廣場處處可以看到像上圖的標示,上面標注的都是史密森學會的博物館。
   
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史密森博物館學會總部就在國家廣場(National Mall)裡,因為外觀像是英式城堡,被暱稱為史密森城堡,城堡前頭的雕像正是詹姆士‧史密森,因為有他無私的捐獻,所以現在只要參觀史密森博物館學會下的博物館都是免費的,而且一年365天除了12月25號外都是開放的
  
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近看更氣派,學會裡頭還有各博物館的簡介可以索取
  
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在DC特區隨處可見的藝術品或是文物也多是史密森博物學會的收藏
 
不過由於國家廣場(National Mall)實在太大,即使紀念館及博物館都集中在此,還是需要花費相當的時間跟力氣才能看完,別看地圖上就方方正正的一區,從林肯紀念堂(下圖紅框最左)要走到國會議院(下圖紅框最右),單趟直線走就要超過10公里,更別說中途一定會在東繞西繞到處看看,一整天下來其實是很累人的,也因此延伸出不少特別的交通方式讓遊客可以輕鬆逛DC。
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這份地圖是旅館給我們的,上面標注了所有DC特區知名的博物館及紀念館,也有各地鐵站等資訊,非常方便,到DC入住旅館的時候記得詢問一下有沒有像這樣的地圖唷
   
可以租腳踏車,金額不貴歸還也算方便 
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可以像這些人一起騎有點類似電動車的東西,對不會騎腳踏車的人來說更方便,而且感覺好輕鬆省力阿
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還有人力車在各熱門的博物館前讓腿痠的遊客可以搭乘(當然是要錢的啦)P1100076
 
除了上述個人型的交通工具外,也有觀光巴士(Hop-on Hop-off Tour),只要付了一日或是兩日的錢,就可以任意的在巴士點上下車,可以停靠的點很多,車上也有導遊會介紹沿路經過的景點,如果是有老有少一起移動要兼顧大家的體力又想看到景點,坐在巴士上層也是很不錯的選擇
   
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除了路面上的移動,在華盛頓DC也可以船從河上欣賞沿途的景點,據說晚上搭乘船觀看夜晚的DC會更美麗,這可是連當地人都推薦的觀光方式呢,這次因為行程緊迫沒有機會在華盛頓DC嘗試坐船觀光,下次再去DC一定要試看看! 
 
 

 

【Smithsonian Institution】(史密森博物學會)
官網:http://www.si.edu/ 

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